Joanne HARRIS, édition Doubleday, 2007

Maddy Smith - born with a rusty-coloured rune shape on her hand - has always been an outsider in her village. For the good folk of Malbry believe a ruin-mark to be a symbol of the old gods, a mark of magic. And that, as everyone knows, is the road to chaos. Dangerous.

But Maddy enjoys working magic, even if it is just to control some pesky goblins. And every time he visits, her best friend - a good-for-nowt Outland known as One-Eye - has been teaching her more and more about the old ways : about gods and glamours, runes and cantrips.

Now One-Eye is back again, and he wants her to open Red Horse Hill and descend into the World Below to retrieve a relic of the old gods.

Otherwise - apparently - it could be the End of Everything. Again...

A fantastic runic romp into the heart of the old Norse tales : wild, dangerous, richly inventive and superbly imaginative.

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Traduction approximative :

Maddy Smith - venue au monde avec la forme d'une rune de couleur rouille sur la main - a toujours été à l'écart des autres dans son village. Car les bonnes gens de Malbry croient que la marque d'une ruine est un symbole des anciens dieux, une marque de magie. Et ça, comme tout le monde le sait, mène tout droit au chaos. C'est dangereux.

Mais Maddy s'amuse à faire de la magie, même si ça n'est que pour controler quelques gobelins malicieux. Et à chacune de ses visites, son meilleur ami - un bon à rien d'étranger connu sous le nom de N'a-qu'un-oeil - lui a enseigné un peu plus des anciennes méthodes : il lui a parlé des dieux et des enchantements, des runes et des sorts.

Aujourd'hui, N'a-qu'un-oeil est de nouveau de retour, et il veut qu'elle ouvre la Colline du Cheval Rouge et qu'elle descende dans le Monde du Dessous pour récupérer une relique des anciens dieux.

Sinon - apparemment - cela pourrait être la Fin de Toutes les Choses. De nouveau...

Un fantastique voyage runique au coeur des vieux contes nordiques : sauvage, dangereux, très inventif et superbement imaginatif.

 

Ce livre, je l'ai lu en pointillés. Je l'ai commencé il y déjà plusieurs mois (probablement cet été, je ne me souviens même plus) pour ne le finir il n'y a que quelques jours. Il y a plusieurs raisons à celà :

  • sans être un pavé, il fait tout de même 500 pages (ce qui ne se lit pas en une petite heure, surtout en anglais)
  • son sujet même (la mythologie nordique) n'en fait pas un livre de plage ! Difficile de se mettre dans l'ambiance quand il fait 25° dehors (même si cet été, le temps n'était pas particulièrement glorieux)
  • l'auteur nous plonge dans l'histoire, mais quand notre connaissance de cette mythologie particulière se limite à "je crois que l'attribut de Thor est un marteau" (je n'ai même pas vu Thor ou The Avengers au cinéma, c'est pour dire que je pars de zéro), la compréhension devient vite difficile
  • je n'avais pas toujours le livre sous la main (je suis étudiante, et le livre était chez mes parents)
  • j'ai lu d'autres livres entre temps

De même, j'ai eu des difficultés à cerner le public visé par ce livre. La couverture, le résumé, la taille des caractères, l'âge du personnage principal, le début du livre m'ont fait penser que ce livre s'adressait à un public à partir de 8-10 ans. Hors, l'accumulation d'informations, la violence de certains personnages, certaines descriptions assez gores m'ont fait réviser mon jugement au cours de la lecture : je dirais que ce livre s'adresse plutôt à un public à partir de 12-14 ans (selon la sensibilité et l'expérience des lecteurs dans des lectures du genre, comme Le Seigneur des Anneaux par exemple).

The magic-lantern show of Netherworld flickered all around them. Worse visions now - creatures with their guts on the outside of their bodies, dripping poison from bloated sacs ; fields of carnivorous plants that crooned and sang in the fiery breeze ; machines with oiled and interlocked tentacles, each one tipped with a metal prong that sliced and razored -

Hormis ces difficultés, l'histoire est très bien conçue, les nombreuses intrigues relancent sans cesse la curiosité du lecteur, les personnages sont très bien dépeints (gros coup de coeur pour le personnage de Loki, très attachant, menteur, tricheur, lâche, mais avec un coeur en or !) et je sors de cette lecture avec une plus grande connaissance de la mythologie nordique (je me suis renseignée dessus au cours de ma lecture).

Par contre, il me semble que ce livre n'a pas été traduit en français. Si votre anglais est un peu rouillé, commencez par plus simple, vous vous décourageriez.

Anything that can be dreamed is true.


J'adore : les personnages, le déroulement de l'histoire, les descriptions claires et détaillées-mais-pas-trop, le thème de la mythologie nordique.

Je regrette : l'absence d'informations supplémentaires concernant la mythologie nordique (une annexe explicative aurait été la bienvenue).